Karim Masimov a été licencié cette semaine alors que des troubles faisaient rage dans le pays, faisant des dizaines de morts et mettant à sac des bâtiments publics.

L’ancien chef de l’agence de renseignement nationale du Kazakhstan a été placé en détention pour suspicion de haute trahison, a déclaré l’agence, après avoir été licencié au milieu de violentes manifestations.

Après les affrontements, le bilan au Kazakhstan

Le Comité de sécurité nationale, ou KNB, a déclaré samedi dans un communiqué que son ancien chef, Karim Masimov, avait été placé en détention jeudi après avoir ouvert une enquête sur des accusations de haute trahison.

« Soupçonné d’avoir commis ce crime, l’ancien président du KNB, K.K. Masimov, a été arrêté et placé dans un centre de détention temporaire, avec d’autres personnes », indique le communiqué.

Des dizaines de personnes sont mortes et des bâtiments publics ont été saccagés et incendiés dans tout le Kazakhstan, lors des pires violences qu’ait connues l’ancienne république soviétique en 30 ans d’indépendance.

Les forces de sécurité semblaient avoir repris les rues de la principale ville du Kazakhstan vendredi après des jours de violence, et le président Kassym-Jomart Tokayev, soutenu par la Russie, a déclaré qu’il avait ordonné à ses troupes de tirer pour tuer afin de mettre fin à un soulèvement dans tout le pays.

À l’invitation de M. Tokayev, une alliance militaire dirigée par la Russie a été déployée à un moment de forte tension dans les relations Est-Ouest. La Russie et les États-Unis se préparent à des discussions la semaine prochaine sur la crise ukrainienne.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a prévenu vendredi que le Kazakhstan aura du mal à réduire l’influence russe après avoir invité des troupes pour réprimer les troubles.

« Une leçon de l’histoire récente est qu’une fois que les Russes sont chez vous, il est parfois très difficile de les faire partir », a déclaré M. Blinken.

Vendredi, le département d’État américain a également autorisé les employés du consulat qui ne sont pas en situation d’urgence, ainsi que les membres de leur famille, à quitter le Kazakhstan, avertissant ses citoyens que « les manifestations violentes risquent d’affecter gravement la capacité de l’ambassade des États-Unis à fournir des services consulaires ».

Massimov est largement considéré comme un proche allié de l’ancien président Nursultan Nazarbayev. Il a été deux fois premier ministre et a également été à la tête de l’administration présidentielle sous Nazarbayev.

Nazarbayev, 81 ans, était le dirigeant le plus ancien d’un État ex-soviétique jusqu’à ce qu’il cède la présidence à Tokayev en 2019. Sa famille est largement considérée comme ayant conservé une influence à Nur-Sultan, la capitale construite à cet effet qui porte son nom.

La mort de manifestants au Kazakhstan

Le ministère de l’Intérieur a déclaré que 26 manifestants ont été tués dans les affrontements de la semaine dernière, ainsi que 18 personnes de la police et des forces de sécurité. Les rapports de témoins faisant état de fusillades et de victimes suggèrent que les chiffres réels pourraient être considérablement plus élevés. Plus de 3 800 personnes ont été arrêtées, a indiqué le ministère.

Lors d’une allocution télévisée vendredi, M. Tokayev a déclaré qu’il avait personnellement donné l’ordre de recourir à la force meurtrière ces derniers jours, et a également accusé les « médias dits libres » de contribuer à attiser les troubles.

« À l’étranger, des appels sont lancés pour que les deux parties organisent des négociations en vue d’une résolution pacifique », a-t-il déclaré. « Quelle idiotie. Quel genre de négociations pouvez-vous avoir avec des criminels ? Nous avions affaire à des bandits armés et bien préparés, tant locaux qu’étrangers. Des bandits et des terroristes, qui doivent être détruits. Cela se produira dans les plus brefs délais. »

Les manifestations ont été déclenchées cette semaine par une hausse soudaine des prix du carburant, combinée à des frustrations qui couvaient depuis longtemps sur la situation politique et économique du pays. Les manifestations pacifiques ont tourné à la violence mercredi, la foule s’emparant des bâtiments gouvernementaux et se livrant à des pillages généralisés.